Qué fue de SoftRAM 95, la mayor estafa de software para Windows de la historia

Qué fue de SoftRAM 95, la mayor estafa de software para Windows de la historia

El desembarco de Windows 95 (y con él, en la mayoría de los casos, de la informática personal) en los hogares de medio mundo no estuvo exento de problemas: muchos de los PCs ya disponibles en ese momento en el mercado contaban con demasiado poca memoria RAM como para permitir usar con soltura el nuevo sistema operativo.

Y los nuevos equipos, más potentes, no estaban aún al alcance de todos los bolsillos. E incluso la memoria RAM comprada por separado vivió varios picos de desmesura de precios por aquella época, debido a desajustes entre oferta y demanda.

Un nicho de mercado: los placebos para la RAM

De tal modo que se creó el escenario perfecto para la irrupción de los estafadores. Y muchos de ellos lo hicieron con un mensaje muy sencillo: ‘Tranquilo, usuario, el software puede ayudarte a solventar las limitaciones del hardware. Apoquina’.

En realidad, eso no era del todo falso: ya en tiempos pre-Windows 95, salió al mercado el software Disk Double, que prometía, literalmente, doblar el espacio en disco. Lo hacía, sencillamente, comprimiendo todos los archivos del mismo… con un gasto extra en consumo de CPU que, por aquel entonces, salía rentable.

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Pero entonces, tras el lanzamiento de Windows 95, llegaron nuevos desarrolladores de software con la promesa de repetir esa gesta con la memoria RAM. Y a la cabeza de todos ellos se encontraba Syncronys y su producto SoftRAM 95.

SoftRAM prometía replicar el éxito de los duplicadores de disco con la memoria RAM, ahorrando así al usuario miles de dólares en el proceso. Para los más escépticos, la aplicación contaba con un impresionante panel con medidor incluido que mostraba cuánta memoria adicional estabas ganando al usarlo.

Panel

Nada bajo el capó

El problema es que lo único que ese software hacía bien era eso, mostrar un medidor, pero el dato carecía de ninguna verosimilitud… y, por debajo de su resultona interfaz, no estaba haciendo realmente nada útil para lograr su prometido objetivo. Era, en resumen, un fraude.

Cuando los ingenieros de otras compañías (empezando por la propia Microsoft) empezaron a mirar por debajo del capó de SoftRAM, descubrieron que la app sencillamente aumentaba el tamaño del archivo swap de Windows (complementaba la RAM usando el disco duro) y activaba el modo de depuración… lo que ralentizaba todo el sistema.

Supuestamente, SoftRAM debería haber estado comprimiendo los bloques alojados en el archivo swap del disco, y reduciendo además el número de lecturas/escrituras en el citado archivo swap. Pero no ocurría nada de eso.

Lapantalla

No sólo no era capaz de comprimir el contenido de la memoria, como prometía, sino que cuando varios procesos intentaban acceder simultáneamente al sistema, también aumentaba su inestabilidad, generando cuelgues y pantallazos azules.

Raymond Chen, desarrollador de software en Microsoft, lo explicaba así:

«En otras palabras, su cacareado algoritmo de compresión pendiente de patente sólo era ‘copiar los datos sin comprimir'».

«Si dos subprocesos comenzaban a paginar memoria [esto es, acceder al archivo swap] al mismo tiempo, el controlador [de SoftRAM] corrompía sus estructuras de datos debido a la concurrencia. […] es por eso que Windows 95 fallaba: sin darse cuenta, estaban simulando un disco duro roto».

Finalmente, pudo demostrarse fehacientemente que el programa no cumplía con sus promesas: Syncronys tuvo que retirar SoftRam del mercado (tras haber vendido 700.000 copias a 80 $ la licencia) y la posterior investigación de la Comisión Federal de Comercio llevó a la quiebra a la compañía en 1998, dejando a su paso casi 5 millones de deudas impagadas.

Magnaram 2 0 Graph

Si algo tenían estos programas, desde luego, eran indicadores y estadísticas. Y eran un poco como las del CIS…

No fue la única compañía con un producto similar (también tuvo cierto éxito MagnaRAM de Quarterdeck Corporation, por las mismas fechas, y también fue retirado del mercado), pero el auge y caída de Syncronys fue, desde luego, el más notable.

Imagen | GraphicMama-team en Pixabay

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Marcos Merino

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El mayor propietario de inmuebles del mundo afirma que las personas que teletrabajan «no trabajan tan duro, da igual lo que digan»

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Desde que se ha impuesto la vuelta a la oficina, muchos líderes han hecho comentarios varios al respecto y, en ocasiones, bastante despectivos contra las personas que hacen teletrabajo. El último en unirse a esta lista de CEO criticando el trabajo en remoto fue el director de Blackstone, un banco de inversión, Steve Schwarzman.

Los empleados en remoto «no trabajan tan duro, independientemente de lo que te digan», ha afirmado este hombre y también ha dicho que el personal quiere trabajar desde casa para poder ahorrar dinero de los costes que suponen los desplazamientos diarios, almuerzos y vestimenta de trabajo.

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Schwarzman hizo estas afirmaciones sobre el trabajo en remoto e híbrido híbrido mientras hablaba en un panel en la cumbre Future Investment Initiative en Riad, Arabia Saudita.

Esto dice del mercado bienes raíces

Las continuas vacantes en edificios de oficinas en EE.UU. fueron un resultado directo del aumento del trabajo remoto desde la pandemia de Covid, añadió Schwarzman. Este es un tema del que mucho se habla.

Muchas empresas afirman que el teletrabajo resta productividad, pero lo mantienen porque ahorra costes. Sobre todo de personal

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En palabras de este directivo, es probable que las empresas redujeran el espacio una vez que finalizaran sus contratos de arrendamiento actuales. Dijo que algunas de esas propiedades “no podían sobrevivir como entidades económicas”, pero que los edificios de oficinas más nuevos estaban demostrando ser resistentes, puesto que la demanda de bienes raíces como almacenes está yendo en aumento.

En unos años trabajaremos 3,5 días a la semana y la inteligencia artificial hará el resto: esto cree el CEO del mayor banco de EE.UU

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El director ejecutivo de Goldman Sachs, David Solomon, dijo al mismo panel que los trabajadores de su empresa habían vuelto a trabajar en los últimos meses. Hay que recordar que en 2022, Goldman Sachs exigió volver a las oficinas y la mitad de su plantilla se quedó teletrabajando. Solomon ha llegado a describir, en el pasado, que el trabajo remoto como una “aberración” que debe corregirse “lo antes posible”.

Imagen | Foto de Israel Andrade en Unsplash 

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Bárbara Bécares

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El mayor proveedor global de hosting web ha estado hackeado durante años por el mismo atacante: miles de webs fueron secuestradas

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GoDaddy es la mayor empresa proveedora de alojamiento web del mundo, prestando servicio a casi 21 millones de clientes. Hace cuatro días, esta compañía presentaba su informe anual preceptivo ante la SEC (Comisión de Bolsa y Valores de los EE.UU.), en el que  están obligados a detallar incidentes graves de ciberseguridad

…y revelaba con ello un hecho preocupante: su seguridad lleva siendo vulnerada desde hace tres años, lo que ha permitido en este tiempo que un mismo intruso aún no identificado fuera capaz de robar credenciales de inicio de sesión, primero, y código fuente de la compañía, más tarde.

El incidente de los robos de datos de login, que afectó tanto a empleados de la compañía como a 28.000 clientes, ya fue notificado en su momento (2020) por la compañía a los usuarios afectados.

En 2021, el intruso aparentemente obtuvo acceso al código fuente del servicio ‘Managed WordPress’ de GoDaddy, que agiliza la creación y administración de sitios WordPress. A continuación, hizo uso de esta vulnerabilidad para acceder a cuentas de administrador de WordPress, cuentas FTP y direcciones de e-mail de hasta 1,2 millones de clientes actuales e inactivos de ‘Managed WordPress’.

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Posteriormente, en una fecha tan reciente como el pasado mes de diciembre, el intruso también instaló malware en la plataforma cPanel que GoDaddy ofrece a sus clientes para gestionar sus sitios web. Dicho malware ha estado redirigiendo de manera intermitente esas webs a sitios sites maliciosos «aleatorios».

Ahora, en el informe presentado a la SEC, GoDaddy afirma lo siguiente:

«Creemos que estos incidentes forman parte de una campaña ejecutada durante varios años por parte de un sofisticado grupo de actores de amenazas . […] Según la información que hemos recibido, su objetivo aparente es infectar sitios web y servidores con malware para campañas de phishing, distribución de malware y otras actividades maliciosas».

Más allá de 2020

Aunque el informe de GoDaddy se limita a relacionar entre sí los hechos ya descritos, que tuvieron lugar entre 2020 y finales de 2022, la compañía ya sufrió también en 2019 un par de incidentes similares:

  • Una vulnerabilidad en la configuración DNS de GoDaddy (conocida desde tres años antes) permitió a unos ciberatacantes secuestrar docenas de sitios web propiedad de compañías como Mozilla, Expedia o Yelp, usándolos para publicar una nota de rescate que amenazaba con la realización de atentados.
  • Un investigador de ciberseguridad descubrió una campaña que había recurrido a cientos de cuentas comprometidas de clientes de GoDaddy para crear hasta 15.000 sitios web con spam de ‘productos milagro’.

Vía | Ars Technica

Imagen | Marco Verch


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Marcos Merino

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España es el país con mayor potencial minero de la UE pero no lo explotamos… ni queremos hacerlo

España es el país con mayor potencial minero de la UE pero no lo explotamos... ni queremos hacerlo

Si económicamente hay algo que desea cualquier país, es ser rico en materias primas. Éstas pueden suponer una enorme fuente de riqueza para cualquier territorio, estableciendo alrededor de ella una industria potente, numerosos puestos de trabajo y exorbitadas cifras de exportación. Obviamente también va a depender del tipo de materia prima de la que se trate y de la necesidad de ésta a la hora de abastecer a diferentes industrias y a la población en general.

España es potencia en minería. De hecho, el país puede presumir de ser el mayor potencial minero de la Unión Europea. Pero, tal y como ocurre con la energía solar, España podría ocupar un papel relevante en el mundo que, sin embargo, no tiene. Ni en uno, ni en otro sentido.

Centrándonos en el potencial minero de España ocurre una disyuntiva difícil de entender, o no tanto. Ésta permitiría reducir la dependencia energética más que evidente tras la pandemia y la actual guerra en Ucrania, pero por otro lado ni se explota, ni se quiere. ¿Por qué?

Son cuatro las regiones que más esconden en su subsuelo millones de euros. Castilla-La Mancha, Castilla y León, Galicia y Extremadura. Pero ahí siguen, enterrados. Su explotación serviría para reducir la dependencia de países terceros en el suministro de estas materias básicas para la industria. ¿Y cuál es una de las tantas razones, sino la principal, por la que España le da la espalda a este `tesoro´?

Ningún partido político ha primado establecer una política minera nacional que se incluya en el marco de la Iniciativa de la Materias Primas de la Unión Europea. Por lo que ,a ojos de la UE, el potencial minero de España ni existe, ni se le espera.

Pese a la advertencia de expertos y de Colegios profesionales, los diferentes gobiernos han preferido continuar con la cronificada y enorme dependencia energética del país respecto al petróleo y el gas que, además, proceden del exterior y encarecen la factura de los ciudadanos.  Tampoco ha habido líneas de investigación de los recursos naturales que esconde España y que podrían suponer, incluso, una sorpresa a nivel económico.

¿Y si los diamantes no fueran valiosos?

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De hecho, el Ilustre Colegio Oficial de Geólogos (ICOG) en su informe “Propuesta para una política geológica nacional al servicio de los ciudadanos para el periodo 2019-2022”, de 2019, recogía hasta 37 medidas destinadas a la transición energética y una política energética que impulsara iniciativas encaminadas a reducir la dependencia exterior. Así como aprovechar los recursos que esconde España en su subsuelo. Ningún político lo tuvo en cuenta.

Pero no solo hay un potencial minero por descubrir. De hecho, existen zonas de aprovechamiento de hidrocarburos convencionales como el petróleo o el gas y no convencionales como el shale gas en Canarias y en los golfos de Vizcaya y de Valencia. También en la cuenca vasco-cantábrica, macizo Cantábrico y cuenca Surpirenaica para los no convencionales. Una vez más, nada.

La zona más mineralizada de la UE

Según Primary Energy Metals, compañía canadiense especializada en el negocio del cobalto, cobre, níquel y vanadio, de toda Europa es España la mejor posicionada para suministrar los metales necesarios para construir las baterías del futuro y desarrollar, por ejemplo, las renovables y los vehículos eléctricos de Europa.

La situación se vuelve más incomprensible aún, cuando debido a la enorme diversidad del paisaje geológico nacional, tenemos bajo nuestros pies uno de los sistemas de sulfuro volcánico más grande de todo el planeta, ¿y esto qué significa? Que España esconde riqueza en níquel, vanadio, hierro, zinc, cobre, cobalto e incluso oro.

Faltan apuestas y apoyo institucional. Teniendo que importar estos recursos y sin ningún plan de crear un parqué industrial más potente. Eso sí, no todos son malas noticias.

La empresa Siemens Gamesa ha probado un sistema de almacenamiento de flujo redox de vanadio para proyectos eólico, solar y de otras fuentes de energía renovable. Sin embargo, es solo un porcentaje pequeño del enorme potencial que esconde España y que nadie se atreve a explotar.

Pese a que el Instituto Fraser clasificó a España en 2017 como uno de los destinos de inversión minera más atractivos de Europa. O que la firma canadiense Atalaya Mining propietaria de la mina de cobre Rio Tinto ha mostrado interés en el país, poco ha cambiado en todo este lustro.

Lo que gastamos

Según las cifras del Ministerio de Industria, Comercio y Turismo y pese al potencial de España, en 2020 se gastaron casi 10.000 millones de euros en importar minerales y metales no ferrosos. Según Confedem, España pierde unos 6.000 millones de euros en inversiones extranjeras y unos 20.000 puestos de trabajo al año. Y a día de hoy hay ya más de 30 proyectos paralizados para que no se toque el suelo español.

Uno de los más llamativos es el de San José Valdeflórez, un municipio ubicado en la provincia de Cáceres, que dispone de la segunda mina de litio más grande de Europa. En su día, la empresa australiana Infinity Litium estimó que podría esconder hasta 1,3 millones de toneladas de litio, lo que permitiría a España ser otra potencia exportadora. Además de ayudar a una región como la extremeña con una de las tasas de desempleo más altas de todo el país.

¿Qué está ocurriendo? Las presiones ecologistas y algunas regulaciones desde Bruselas echan para atrás a las administraciones y al gobierno central a explotar este potencial `secreto´ que podría regar a la economía del país de millones en ingresos y en nuevos puestos de trabajo. Las instituciones miran hacia otro lado.


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Sergio Delgado

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La mayor estafa de la historia en Twitch: este streamer ha estafado 300.000 euros a sus suscriptores y amigos

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El mundo de Twitch está plagado de numerosos creadores de contenido que tienen diferentes temáticas. En los últimos días se ha levantado una gran polémica acerca de uno de ellos, Sliker, un streamer estadounidense que estafó a sus seguidores miles de euros para poder alimentar su ludopatía, algo que le ha terminado reventando entre las manos.

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