Descubren que algunos peces abisales pueden absorber el 99,5% de la luz

Un grupo de científicos de la Universidad Smithsonian y Duke descubrieron que algunos peces de las profundidades abisales del océano absorben el 99,5% de toda la luz que los golpea, técnica que les permite ocultarse de forma eficiente, dotándolos prácticamente del aspecto de siluetas. Hasta ahora, la técnica se ha encontrado en 16 especies diferentes, relacionadas de forma distante.

Las especies comparten rasgos: todos estos animales viven a profundidades oceánicas por debajo de los 200 metros, en la oscuridad abisal fuera del alcance de la luz solar. Algunos especímenes se han adaptado a este entorno produciendo su propia luz, llamada bioluminiscencia, que puede usarse para atraer alimentos o parejas, o para iluminar a los depredadores y las presas que se esconden en la oscuridad.

Mientras, otros animales se alían con la penumbra para sobrevivir, absorbiendo casi todos los fotones de luz. El equipo encontró evidencia del mecanismo que funciona para ayudar a los peces tanto para comer como para no ser comidos. El análisis describe una cresta ultra negra que usa su camuflaje para evitar la depredación, y como último recurso, sus escamas desmontables pueden dejarla escapar si la agarran.

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Entre las especies que engullen la luz que les llega, destaca el dragón negro del Pacífico, una criatura de aspecto temible que combina la piel ultra negra con un señuelo bioluminiscente. De esa manera, su propia luz no se refleja en su piel para ahuyentar a las presas. Incluso su afilada dentadura es transparente y antirreflectante. 

Para investigar exactamente cómo los peces logran absorber la luz de manera tan efectiva, el equipo examinó de cerca los especímenes criados desde las profundidades de las redes de arrastre. Los resultados arrojaron que el secreto reside en la melanina, un pigmento absorbente de luz que también oscurece naturalmente la piel humana.

Estas especies de peces cuentan con elevadísimos niveles de melanina en su piel, organizada de forma particular. Las células pigmentarias están formadas por compartimentos densamente llamados melanosomas, que desperdician muy poca luz gracias a su tamaño, forma y posición. Lo que no absorben, lo desvían a otros melanosomas. Dicho de otro modo, estos inteligentes peces han creado “una trampa de luz delgadísima y ultra eficiente”.

El dragón negro del Pacífico es una criatura de aspecto temible, y una de las especies de peces ultra negros descritas en el estudio

El dragón negro del Pacífico es una criatura de aspecto temible, y una de las especies de peces ultra negros descritas en el estudio

El mismo principio general se aplica a otros materiales ultra negros, tanto naturales como artificiales, pero es en estos peces donde funciona de forma más eficiente. Entre los ejemplos restantes encontramos algunas aves con plumas extremadamente negras, que contrastan con los colores vibrantes para atraer parejas. La superficie de estas plumas está formada por estructuras microscópicas en forma de cepillo de botella, que dispersan la luz entre ellas. En el campo de los materiales sintéticos, donde destacan variedades como el Vantablack, estos pueden dispersar la luz entre los nanotubos de carbono.

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El sistema a base de melanina utilizado por los peces es mucho más pequeño y más sencillo a nivel mecánico, el cual podría inspirar el diseño de futuros materiales negros más baratos, duraderos y económicos. “Se trata del único sistema que conocemos que utiliza el pigmento mismo para controlar cualquier luz inicialmente no absorbida”, apunta Karen Osborn, investigadora principal del estudio. La experta señala que en lugar de construir algún tipo de estructura que atrape la luz, se debería intentar que el pigmento absorbente tenga el tamaño y la forma correctos, con el fin de reducir la fragilidad y conseguir la misma absorción potencialmente mucho más barata.

La investigación fue publicada en la revista Current Biology.

Imágenes | Karen Osborn, Smithsonian Institution

Fuente | New Atlas

¿Es la pizza una comida saludable?

La pizza se trata de uno de los platos más famosos del mundo, tanto que incluso un grupo de científicos ahondaba recientemente en la ecuación para lograr su composición perfecta. Aunque no pienses en ella cuando repasas en tu mente ciertos alimentos saludables, no es lo mismo una pizza hecha con harina de frutos secos, espinaca, queso feta y cebolla que una de masa gorda con salchichas, pepperoni y extra de queso.

De hecho, la pizza puede ser perfectamente una opción de comida saludable, sirviendo para completar objetivos nutricionales e incluso pudiendo encajar en una dieta para perder peso. Es importante recalcar que la pizza ofrece una dosis de todos los macronutrientes: la corteza contiene carbohidratos, mientras que el queso proporciona grasa y proteínas.

En este restaurante se sirve la pizza más rica del mundo

Los problemas surgen de dos cosas: demasiada cantidad y los ingredientes que incluya la pizza, así como su calidad, especialmente el exceso de sodio, la carne roja y procesada o las salsas, como la barbacoa.

Aunque estés controlando tu peso o intentando adelgazar puedes comer pizza ocasionalmente. Es importante elegir una de masa delgada para reducir las calorías del exceso de carbohidratos, así como no pasarte con el número de porciones. También puedes servir la pizza con una ensalada o algunos vegetales sin almidón como espárragos, judías verdes, calabacines o espinacas para equilibrar los carbohidratos de la pizza.

Usar menos cantidad de un queso con toda la grasa te mantendrá lleno por más tiempo -y te aportará proteínas-. Son recomendables pizzas que incluyan verduras como pimiento, cebolla e incluso champiñones. En cuanto a la corteza o masa de harina de trigo puedes utilizar otras versiones. ¡Y no te olvides de recalentar adecuadamente las sobras!

Fuente | Eat This, Not That

11 alimentos baratos que duran mucho tiempo sin estropearse

Tanto si tienes un presupuesto ajustado como si no quieres deshacerte constantemente de alimentos caducados y percederos, existen algunos alimentos que deberías guardar siempre en tu despensa. Todos ellos están llenos de nutrientes necesarios para tu organismo, te permitirán reducir tu nivel de desperdicios y tu huella ambiental y maltratarán menos a tu bolsillo al finalizar la semana.

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Algunos de estos alimentos pueden conservarse años en perfecto estado sin estropearse ni perder propiedades. Además, la mayoría de ellos no ocupan mucho espacio, son básicos para preparar múltiples platos y constituyen una constante en dietas de numerosas culturas y países del mundo.

Legumbres

11 alimentos baratos que duran mucho tiempo sin estropearse

Las alubias, los garbanzos o las lentejas se mantienen en perfecto estado entre un año y medio y dos años. Su baja cantidad de agua evita que los microbios puedan realizar sus funciones vitales y por tanto, garantiza su perfecto estado de conversión.

Arroz

11 alimentos baratos que duran mucho tiempo sin estropearse

Este cereal se trata de uno de los alimentos más básicos y versátiles del mercado y además es muy extraño que se estropee. Para preparación ha sido desecado y apenas tiene gua en su composición. Seco y en buen estado de conservación, puede durar entre 18 y 24 meses según la variedad. El arroz integral tiene una vida útil mucho más corta.

Aceitunas

11 alimentos baratos que duran mucho tiempo sin estropearse

Los tratamientos térmicos que se utilizan para la elaboración y el líquido de cobertura evitan la proliferación de microbios, por lo que las aceitunas de bote sin abrir duran hasta tres años en la despensa. Al igual que ellas, otros encurtidos como los pimientos o los pepinillos permanecen mucho tiempo en tu despensa.

Sirope de arce

11 alimentos baratos que duran mucho tiempo sin estropearse

El sirope de arce te permite endulzar tus platos de forma natural. Al igual que sucede con otros alimentos, su poca cantidad de agua impide el desarrollo de microorganismos. Al menos, lo habitual es que dure un año.

Atún (y otras conservas)

11 alimentos que no se estropean

Las conservas enlatadas pueden durar hasta cuatro años en buen estado. En el caso del atún, se cuece primero de modo que las enzimas quedan inactivas, se elimina el oxígeno con el líquido y esteriliza, cerrando el envase herméticamente.

Vinagre

Alimentos larga duración

Otro ingrediente eterno, gracias a su pH bajo. Su vida útil es prácticamente infinita.

Miel

11 alimentos casi eternos

Un bote de miel cerrado y que permanezca en un lugar seco entre los 10 y los 15 grados puede durar años en perfecto estado de conservación, gracias a su alta cantidad de azúcar, su mínima cantidad de agua y sus propiedades antibacterianas.

Patatas

11 alimentos baratos que duran mucho tiempo sin estropearse

Muy presentes en la dieta mediterránea, las patatas son un complemento perfecto para numerosas comidas y el ingrediente básico de purés o tortillas. Además de su increíble versatilidad, destaca su módico precio. Correctamente almacenadas, se conservan entre 4 y 6 meses.

Pasta

11 alimentos baratos que duran mucho tiempo sin estropearse

El kilo puede costar cerca de sesenta céntimos, mientras que su vida útil es sumamente larga. Debido a su versatilidad y aporte de hidratos de carbono es práctico contar con ella siempre en la despensa. Los envases de pasta deben guardarse en un lugar fresco y seco, mejor si no recibe luz directa. Por su parte, cabe recordar que la pasta fresca debe ser usada en un corto período de tiempo: solamente puede permanecer algunos días en la nevera, aunque si es casera es conveniente cocinarla el mismo día o en la jornada siguiente.

Harina

11 alimentos baratos que duran mucho tiempo sin estropearse

La harina es muy barata y sirve para preparar toda clase de masas y platos, así como para rebozar carnes y pescados. Adecuadamente almacenada, la mayor parte de tipos de harina son válidos durante 6 u 8 meses. Variantes como la harina de trigo integral y las harinas especiales, como la harina de levadura propia, que posee ingredientes adicionales mezclados, tiene una vida útil más corta, de 4 a 6 meses.

Aceite de Oliva

11 alimentos con larga vida útil

Su vida útil se sitúa entre 18 y 24 meses, siendo recomendable que lo guardes en un lugar oscuro y sin exposición al calor. Es fundamental en la dieta mediterránea para aliñar, preparar toda clase de alimentos e incluso desayunarlo con pan. Si quieres conocer todas sus propiedades, no te pierdas este artículo.

Un estudio revela por primera vez los factores de riesgo al ingresar con coronavirus

Ser mayor de edad, mostrar signos de sepsis y tener problemas de coagulación sanguínea al ingresar en el hospital son factores de riesgo clave asociados con un mayor riesgo de muerte por el nuevo coronavirus (COVID-19), según un nuevo estudio observacional de 191 pacientes con COVID-19 confirmado de dos hospitales en Wuhan, China, publicado en la revista científica The Lancet ayer.

Se trata de la primera investigación que examina los factores de riesgo asociados con la gravedad y la muerte en adultos hospitalizados. En el estudio se examinó a 191 pacientes, de los cuales 137 fueron dados de alta y 54 murieron en el hospital. Los autores señalan que la interpretación de sus hallazgos podría estar limitada por el tamaño de la muestra del estudio. La duración media de la eliminación del virus fue de 20 días en los supervivientes (de 8 a 37 días), mientras que el virus fue detectable hasta la muerte en los 54 no sobrevivientes.

Todos los pacientes en el estudio fueron hospitalizados, dos tercios de los cuales tenían una enfermedad grave o crónica. Además, la duración estimada de la eliminación del virus se vio limitada por la baja frecuencia de recolección de muestras respiratorias y la falta de detección de material genético medible en las muestras. La guía se basa en el tiempo de incubación del virus, y no debe confundirse con el aislamiento para personas que puedan haber estado expuestos al COVID-19 pero que no tienen síntomas.

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Bin Cao del Hospital de Amistad China-Japón y Capital Medical Universidad de China, uno de los autores del estudio, recomienda que se requieran pruebas negativas para COVID-19 antes de que los pacientes sean dados de alta del hospital. “La edad avanzada, que muestra signos de sepsis al ingreso, enfermedades subyacentes como presión arterial alta y diabetes, y el uso prolongado de ventilación no invasiva fueron factores importantes en la muerte”, explica el doctor Zhibo Liu del Hospital Jinyintan.

Los resultados en las personas mayores pueden deberse, en parte, al debilitamiento del sistema inmune relacionado con la edad y al aumento de la inflamación que podría promover la replicación viral y respuestas más prolongadas a la inflamación, causando daños duraderos en el corazón, el cerebro y otros órganos. 

La fiebre dura 12 días de media, la tos más

Por primera vez, el estudio describe la imagen completa de la progresión del COVID-19. La mediana de duración de la fiebre fue de aproximadamente 12 días en los supervivientes y de duración similar en las personas que fallecieron. Sin embargo, la tos es un síntoma que se prolonga durante mucho más tiempo, ya que el 45% de los supervivientes todavía tenían tos al alta. La disnea o dificultad para respirar cesaría después de aproximadamente 13 días, pero duraría hasta la muerte en las personas fallecidas.

El estudio también ilustra el momento de la aparición de diferentes complicaciones, como sepsis, síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), lesión cardíaca aguda, lesión renal aguda y la infección secundaria. El nuevo análisis incluye a todos los adultos (de 18 años o más) con COVID-19 confirmado por laboratorio ingresados ​​en el Hospital Jinyintan y el Hospital Pulmonar Wuhan después del 29 de diciembre de 2019, que habían sido dados de alta o fallecidos antes del 31 de enero de 2020. Ambos centros fueron elegidos para transferir pacientes con COVID-19 grave de todo Wuhan hasta el 1 de febrero de 2020.

Durante el estudio, los investigadores compararon historias clínicas, datos de tratamiento, resultados de laboratorio y datos demográficos entre sobrevivientes que habían sido dados de alta del hospital y no sobrevivientes. Analizaron el curso clínico de los síntomas, la eliminación de virus y los cambios en los hallazgos de laboratorio durante la hospitalización, empleando  modelos matemáticos para examinar los factores de riesgo. asociado con la muerte en el hospital.

El retrato del paciente: 56 años y mayoría de varones

En promedio, los pacientes eran de mediana edad, con 56 años de media y la mayoría eran hombres -el 62% de los 119 pacientes-. Por otro lado, alrededor de la mitad tenían afecciones crónicas subyacentes (48%), siendo la más común la hipertensión arterial (30%) y diabetes (19%). 

En comparación con los supervivientes, los pacientes que murieron tenían más probabilidades de ser mayores, con una edad promedio de 69 años y una puntuación más elevada en la Evaluación de insuficiencia orgánica secuencial (SOFA) que indica sepsis y niveles sanguíneos elevados de la proteína d-dímero, un marcador para la coagulación, al ingreso al hospital.

Además, el recuento más bajo de linfocitos, los niveles elevados de interleucina 6 -IL-6, un biomarcador para la inflamación y la enfermedad crónica- y el aumento de las concentraciones de troponina I de alta sensibilidad -un marcador de ataque cardíaco- fueron más frecuentes en la enfermedad grave por COVID-19.

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La frecuencia de complicaciones como insuficiencia respiratoria (98%, 53/54 no sobrevivientes frente a 36%, 50/137 sobrevivientes), sepsis (100%, 54/54 frente a 42%, 58/137) e infecciones secundarias (50 %, 27/54 vs 1%, 1/137) también fueron mayores en los fallecidos que en los sobrevivientes. 

Los autores señalan varias limitaciones del estudio, que incluyen que debido a la exclusión de pacientes aún hospitalizados al 31 de enero de 2020 y, por lo tanto, a una enfermedad relativamente más grave en una etapa anterior, el número de muertes no refleja la mortalidad real de COVID-19 . También señalan que no todas las pruebas de laboratorio se realizaron en todos los pacientes, por lo que su papel exacto en la predicción de la muerte en el hospital podría subestimarse.

Finalmente, la falta de antivirales efectivos, la adherencia inadecuada a la terapia de soporte estándar y las altas dosis de corticosteroides, así como la transferencia de algunos pacientes al hospital demasiado tarde en la evolución de la enfermedad podrían conducir a malos resultados en algunos de los pacientes.

Fuente | The Lancet

¿Qué es el movimiento downshifting?

¿Te has convertido en un workaholic y durante las vacaciones tu mente sigue permanentemente obsesionada con el trabajo? ¿Acumulas deudas, créditos y una cuantiosa hipoteca por tu estilo de vida opulento? ¿La conciliación es inexistente con tu trabajo y no pasas el tiempo suficiente con los tuyos? Tal vez precises unirte al movimiento downshifting, una corriente que aboga por una vida saludable, satisfactoria y menos centrada en el trabajo y el consumo. En definitiva, poner en práctica la máxima de que menos es más, y aplicarla a todos los ámbitos vitales.

Precisamente downshifting equivale a movimiento descendente, permitiendo pasar más tiempo de calidad en familia y abogando por la simplicidad voluntaria y a largo plazo como filosofía de vida. Aquellos que se inclinan por esta corriente aceptan menos dinero a través de menos horas trabajadas para tener tiempo para las cosas verdaderamente importantes de la vida. Asimismo, los “downshifters” también ponen énfasis en consumir menos para reducir su huella ecológica y respetar los diversos ecosistemas del planeta.

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El downshifting se rige por dos aspectos principales que rigen el cambio: uno es la conexión -con la vida, la familia, el arraigo al lugar, la cultura o la alimentación- y el otro es el mantenimiento de un equilibrio en todas las esferas de la vida, empapando los aspectos personales, laborales, familiares, espirituales, físicos y sociales.

El ocio por el ocio se ha visto reducido en los últimos años: muchas personas destinan este tiempo libre para estar en forma, socializar o cumplir las expectativas de su entorno. Pero los downshifters, al contrario, buscan una vida con más pasión y propósito, significado, satisfacción y felicidad. “Una vida para recordar sin remordimientos”, reduciendo la velocidad y apostando por una rutina más lenta.

En las principales plataformas y artículos que hablan de este movimiento recuerdan que muchas personas llegan al downshifting tras un camino tormentoso y largo de búsqueda de la felicidad, otras sin embargo tras un evento importante o traumático: muerte de seres queridos, duelos, mudanzas, despidos, bancarrotas o enfermedades. La mayor parte de los interesados tienen entre treinta y cuarenta años, aunquelos hay de todas las edades.

Para comenzar con el downshifting, hay que percatarse de lo innecesario y poco satisfactorio de la búsqueda permanente de dinero y materialismo, incrementar la responsabilidad personal y tomar decisiones encaminadas a un estilo de vida más pausado, autoconsciente y gratificante, donde el eje de la felicidad no resida en los meros objetos materiales, la fama o el tamaño de la cuenta bancaria, sino en el tiempo y cómo usarlo, en el valor de las pasiones, hobbies y seres queridos, así como el mero aprendizaje vital.