En una ciudad japonesa usan este espeluznante lobo-robot para ahuyentar a los osos

Un lobot se exhibe por Takikawa, una localidad nipona, pero en sus entrañas no hay órganos sino sensores y circuitos. Este terrorífico autómata es una idea puesta en marcha por parte de los funcionarios de la región ante la amenaza de osos salvajes. Para ahuyentarlos sin dañar ningún animal en el proceso, esta máquina de rostro amenazante, largos dientes y ojos rojos emulando ser un lobo, puede convertirse en la solución. 

robot

La idea mecánica se llama Monster Wolf y ha sido presentada por Ohta Seiki, una empresa de fabricación de piezas mecánicas. En el momento en que este monstruo mecánico detecta un animal aproximándose, emite un sonido fuerte y espeluznante y sus ojos se iluminan en rojo. Todo digno de una película serie-B o una leyenda para contar en Halloween a la luz de la lumbre.

Ese no es el único sonido que puede hacer este lobo monstruo. Tiene 60 opciones diferentes que incluyen aullidos de lobo, voces humanas e incluso el sonido de disparos. Dicha variedad está concebida para que los osos no se acostumbren al robot y puedan ser ahuyentados.

Los osos de la región japonesa de Takikawa sienten la necesidad de buscar comida en la temporada de otoño y almacenarla durante un largo invierno para hibernar. Dado que los humanos ocupamos de forma injsuta su hábitar natural, es común que cacen su comida cerca de las urbes, donde siembran el pánico.

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Actualmente, los lobos monstruosos se encuentran en 62 comunidades en todo el país, segúnSoraNews24. Y la reciente incorporación a la ciudad mencionada parece haber resuelto el problema, ya que hasta el momento no aparecieron osos en el vecindario desde que instalaron al espeluznante animal disuasorio.

“Hemos incluido muchos métodos en su diseño para ahuyentar a los osos, así que estoy seguro de que será efectivo”, indicó el presidente de Ohta Seiki, Yuji Ohta. “Si esto puede ayudar a crear un entorno en el que los osos y las personas puedan vivir, seré feliz”.

Imágenes | coccochan0213/Twitter

Fuente | Interesting Engineering

Descubren que las espinacas pueden mejorar las pilas de combustible

Alabadas por su potencial nutricional, resulta que además, las espinacas tienen papeletas para ayudarnos a mejorar las celdas de combustible, según revela un nuevo estudio realizado por investigadores del Departamento de Química de la Universidad Americana en Washington. El equipo capitaneado por Shouzhong Zou demostró el potencial del vegetal al convertirlo en nanohojas de carbono que actúan como catalizador para una reducción de oxígeno en las pilas de combustible y las baterías de metal-aire.

En experimentos de prueba de concepto, utilizaron espinacas compradas localmente para fabricar su catalizador de carbono para pilas de combustible y baterías de metal-aire que, de otro modo, normalmente utilizarían catalizadores a base de platino. Los sorprendentes y positivos resultados demostraron que es posible fabricar catalizadores sostenibles para una reacción de reducción de oxígeno a partir de recursos naturales. 

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“El método que probamos puede producir catalizadores altamente activos a base de carbono a partir de espinacas, que es una biomasa renovable y supera a los catalizadores comerciales de platino tanto en actividad como en estabilidad”, apunta Shouzhong Zou.

Las ventajas son múltiples: el catalizador elaborado a base de esta verdura es más barato, menos tóxico y sobrevive a bajas temperaturas. También es fácil de cultivar y es rica en hierro y nitrógeno, componentes esenciales para este tipo de catalizadores.

Para crear sus nanohojas de espinacas, los investigadores pusieron las espinacas lavadas, exprimidas y liofilizadas antes de molerlas manualmente hasta obtener un polvo fino. A continuación añadieron un poco de nitrógeno adicional a la espinaca en polvo para mejorar el rendimiento.

De manera impresionante, el equipo dijo que sus mediciones de simulación de laboratorio mostraron que sus catalizadores de espinaca se desempeñaron mejor que los catalizadores equivalentes a base de platino. El próximo paso comprende la prueba de dispositivos prototipo, como las pilas de combustible de hidrógeno.

Fuente | Interesting Engineering

Por qué en Florida van a liberar 750 millones de mosquitos modificados genéticamente

Un extravagante y controvertido plan para controlar la población de mosquitos en la zona de los Cayos de la Florida ha recibido la aprobación final de la Agencia de Protección Ambiental (EPA). La medida implica liberar cientos de millones de mosquitos alterados genéticamente en este archipiélago de alrededor de 1700 islas situado a lo largo del estrecho de Florida. Con ello se pretende limitar la cantidad de insectos, que aumentará a medida que el cambio climático aumente las temperaturas y el nivel del mar.

Los funcionarios locales quieren usar estos bichos alterados como alternativa a los insecticidas ante la proliferación de estas especies. La modificación genética, que es común en la exploración de científicos de todo el mundo, implica hacer que las larvas hembras, responsables de la puesta de huevos, mueran muy jóvenes antes de que puedan reproducirse. Los mosquitos machos propagan el gen y, en la práctica, conlleva a una reducción de la población a lo largo de varias generaciones.

No es la primera ocasión en la que se realiza un plan similar. Como indican desde Popular Mechanics, en 2019 una liberación controlada en Brasil se convirtió en noticia en todo el mundo cuando los mosquitos modificados genéticamente no solo vivieron hasta una edad adulta fructífera, sino que comenzaron a cruzarse y tal vez incluso fortalecer las poblaciones locales de mosquitos. Años antes un ensayo en el país sudamericano mató al 95 por ciento de los mosquitos.

Los científicos continúan investigando formas de autolimitar a los insectos mediante el uso de genes, como las polillas invasoras que destruyen los cultivos y son resistentes a la tecnología química existente. Con estos mosquitos, el riesgo de multiplica en torno a la transmisión de enfermedades como dengue, zika, chikungunya o la fiebre amarilla.

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No obstante, cabe recordar de nuevo que el foco de las especies invasoras y su extensión a nuevos territorios está en el Antropoceno y en la mano humana, que con la deforestación, eliminación de biodiversidad y emisiones contaminantes genera desequilibrios en las poblaciones de animales, nuevos flujos migratorios y extinciones masivas.

El experimento de Oxitec ha pasado por todos los niveles de aprobación, desde la local hasta la EPA. Oxitec debe “notificar a los funcionarios estatales 72 horas antes de liberar los mosquitos y realizar pruebas continuas durante al menos 10 semanas para garantizar que ninguna de las hembras llegue a la edad adulta”, según informa CNN.

Según la BBC, en mayo la Agencia de Protección Ambiental del país concedió permiso a la empresa Oxitec para producir los mosquitos macho Aedes aegypti genéticamente modificados, conocidos como OX5034.

“La liberación de mosquitos genéticamente diseñados pondrá en riesgo y sin necesidad alguna a los floridanos, al medioambiente y a las especies en peligro de extinción en medio de una pandemia”, ha avisado en un comunicado el grupo Friends of the Earth. Por otra parte, más de 240.000 personas han firmado una petición en la plataforma Change.org criticando la iniciativa de Oxitec y denunciando el uso de regiones estadounidenses como territorio de prueba para dichos mosquitos mutantes.

Fuente | Popular Mechanics

Descubren que algunos peces abisales pueden absorber el 99,5% de la luz

Un grupo de científicos de la Universidad Smithsonian y Duke descubrieron que algunos peces de las profundidades abisales del océano absorben el 99,5% de toda la luz que los golpea, técnica que les permite ocultarse de forma eficiente, dotándolos prácticamente del aspecto de siluetas. Hasta ahora, la técnica se ha encontrado en 16 especies diferentes, relacionadas de forma distante.

Las especies comparten rasgos: todos estos animales viven a profundidades oceánicas por debajo de los 200 metros, en la oscuridad abisal fuera del alcance de la luz solar. Algunos especímenes se han adaptado a este entorno produciendo su propia luz, llamada bioluminiscencia, que puede usarse para atraer alimentos o parejas, o para iluminar a los depredadores y las presas que se esconden en la oscuridad.

Mientras, otros animales se alían con la penumbra para sobrevivir, absorbiendo casi todos los fotones de luz. El equipo encontró evidencia del mecanismo que funciona para ayudar a los peces tanto para comer como para no ser comidos. El análisis describe una cresta ultra negra que usa su camuflaje para evitar la depredación, y como último recurso, sus escamas desmontables pueden dejarla escapar si la agarran.

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Entre las especies que engullen la luz que les llega, destaca el dragón negro del Pacífico, una criatura de aspecto temible que combina la piel ultra negra con un señuelo bioluminiscente. De esa manera, su propia luz no se refleja en su piel para ahuyentar a las presas. Incluso su afilada dentadura es transparente y antirreflectante. 

Para investigar exactamente cómo los peces logran absorber la luz de manera tan efectiva, el equipo examinó de cerca los especímenes criados desde las profundidades de las redes de arrastre. Los resultados arrojaron que el secreto reside en la melanina, un pigmento absorbente de luz que también oscurece naturalmente la piel humana.

Estas especies de peces cuentan con elevadísimos niveles de melanina en su piel, organizada de forma particular. Las células pigmentarias están formadas por compartimentos densamente llamados melanosomas, que desperdician muy poca luz gracias a su tamaño, forma y posición. Lo que no absorben, lo desvían a otros melanosomas. Dicho de otro modo, estos inteligentes peces han creado “una trampa de luz delgadísima y ultra eficiente”.

El dragón negro del Pacífico es una criatura de aspecto temible, y una de las especies de peces ultra negros descritas en el estudio

El dragón negro del Pacífico es una criatura de aspecto temible, y una de las especies de peces ultra negros descritas en el estudio

El mismo principio general se aplica a otros materiales ultra negros, tanto naturales como artificiales, pero es en estos peces donde funciona de forma más eficiente. Entre los ejemplos restantes encontramos algunas aves con plumas extremadamente negras, que contrastan con los colores vibrantes para atraer parejas. La superficie de estas plumas está formada por estructuras microscópicas en forma de cepillo de botella, que dispersan la luz entre ellas. En el campo de los materiales sintéticos, donde destacan variedades como el Vantablack, estos pueden dispersar la luz entre los nanotubos de carbono.

Un estudio señala que los peces sienten el dolor de forma parecida a los humanos

El sistema a base de melanina utilizado por los peces es mucho más pequeño y más sencillo a nivel mecánico, el cual podría inspirar el diseño de futuros materiales negros más baratos, duraderos y económicos. “Se trata del único sistema que conocemos que utiliza el pigmento mismo para controlar cualquier luz inicialmente no absorbida”, apunta Karen Osborn, investigadora principal del estudio. La experta señala que en lugar de construir algún tipo de estructura que atrape la luz, se debería intentar que el pigmento absorbente tenga el tamaño y la forma correctos, con el fin de reducir la fragilidad y conseguir la misma absorción potencialmente mucho más barata.

La investigación fue publicada en la revista Current Biology.

Imágenes | Karen Osborn, Smithsonian Institution

Fuente | New Atlas

4 alucinantes obras de arte creadas con Inteligencia Artificial

La Inteligencia Artificial nos ha legado obras de arte interesantes en los últimos tiempos que conducen a repensar los conceptos de autoría, interactividad, creatividad o relación entre seres humanos y algoritmos. Repasamos algunas de las más peculiares.

Retrato de Edmond Belamy

cuadro

En 2018 Christie’s se convirtió en la primera casa de subastas en poner a la venta una obra de arte creada a partir de un algoritmo. La pieza en cuestión se trata de Retrato de Edmond Belamy. Inspirada en la estética del siglo XVIII, la firma que lleva no es otra que la fórmula de álgebra que sirvió para su creación: Min (G) max (D) Ex [log (D (x))] Ez [log (1-D (G (z)))]. El sistema inteligente fue entrenado con un juego de datos de 15.000 retratos pintado entre los siglos XIV y XX. 

La pieza parte de un interesante diálogo artístico: forma parte de una serie de 11 retratos de carácter único elaborados por Obvious, un grupo de artistas con sede en París, que se sirven de la Inteligencia Artificial y los algoritmos como motores de creación, experimentando acerca de la noción de crearividad para las máquinas, invitando a considerar las distinciones entre los cerebros humanos y los artificiales a la hora de crear.

Finalmente el retrato fue vendido por 432.500 dólares a un cliente francés. 

IBM Watson y su escultura inspirada en Gaudí

IBM Watson

Crédito: Pau Barrena / Bloomberg

Creada en 2017 y expuesta en 2018 en el Mobile World Congress, esta obra de arte nacida de la Inteligencia Artificial de IBM conocida como Watson -y como múltiples aplicaciones médicas, industriales, económicas o para la ciencia de datos– constituye una instalación artística inspirada en la obra del famoso arquitecto modernista catalán Antoni Gaudí.

Denominada “la primera escultura pensante”,  surge tras el análisis por parte de los superordenadores de IBM de cientos de trabajos de Gaudí, aunque también han intervenido las mentes humanas del estudio de diseño SOFTlab de Nueva York. Watson también ha bebido de artículos literarios y música vinculada al artista. 

Puedes admirar su poliédrica belleza, formas sinuosas y efectos coloristas en el siguiente vídeo.

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Proto, un disco hecho a medias con un programa de machine learning

Tal y como te contamos en este artículo, la artista de sonido conceptual y compositora Holly Herndon lanzó en 2018 un álbum musical titulado PROTO, inspirado en la inteligencia artificial y compuesto “mano a mano” con un sofisticado programa de aprendizaje automático llamado “Spawn”, apodado cariñosamente por ella como su “bebé IA”.

Herndon’s Spawn es una “inteligencia inhumana alojada en un juego de bricolaje para PC de juegos”. Se trata de un disco extravagante que hace hincapié “en el arte de las canciones alienígenas y las nuevas formas de comunión”. El algoritmo basado en aprendizaje automático adquirió conocimientos cimo “identificar y reinterpretar sonidos desconocidos en sesiones de canto grupales de llamada y respuesta en ceremonias de entrenamiento en vivo desarrolladas en Berlín.

¿Hay pinceles después de la muerte? Rembrandt resucita gracias a la IA

rembrandt pintar

Tan real que asusta y tan fiel a los parámetros de la obra del famoso pintor europeo que hasta los expertos dudarían a la hora de reconocerlo. Esta obra pictórica, único Rembrandt pintado “después de la muerte” se titula el ‘Nuevo Rembrandt’ y ha sido generado mediante software inteligente, entrenado con múltiples variables y datos de la obra del artista barroco. 

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Sin embargo, la huella humana, la creatividad, el trabajo y lo impredecible también se dan cita en estas obras que hace unas décadas parecerían fruto de la ciencia-ficción. Obvious, los creadores del Belamy con el que abrimos este artículo explicaban que utilizar y aplicar algoritmos basados en Inteligencia Artificial requiere mucha artesanía porque son muy inestable e impredecibles. Se necesita tiempo, ajustes y mucho entrenamiento.

¿A dónde nos llevará el arte de este siglo XXI?